耕读笔记: The Elements of Style

  The elements of style 这样一本英语写作指南的小册子,想对它做笔记是困难的,因为它本身就像是一本小巧的学习笔记,只有几十页,甚至比有的科学论文都短。据说,这本小书被评为1923年以来最有影响的100本英文书籍之一。这样一本书应该像字典一样放在案头,时常查阅。
  我这一本来得有趣,早就想买,却没有渠道,这次竟然是用Kindle免费借来的,在14天的有效期内随便阅读。书很短小精悍,不到半天就可以慢慢读一遍。借书的网站是http://www.booklending.com/
  中国人学语法绝对是世界领先的,这本书的很多东西在中学课本里都讲过了,所以我要鄙视一下美国人的英语语法水平。不过,重温一下也是不错的,另外有些平时容易忽略的,我列在这里。括号里的是我自己的看法。

  • 用法规则第1条:名词所有格,不管名词以什么结尾,都加’s。举例: Charles’s friend。(我怎么记得以前学的是以s结尾的词只加’就可以了?)
  • 用法规则第2条:三个或更多词并列,之间用逗号分开。etc.之前哪怕只有一个词并列,也用逗号分开。举例:red, white, and blue
  • 用法规则第3条:关于插入语(不重要)。
  • 用法规则第4条:在引出从句的and 或 but之前加逗号。建议用as, owing to, although重写此类句子。
  • 用法规则第5条:语法上完整的多个句子组成复合句时,如果没有连词,那么之间用分号。或者索性用句号分成多个简单句。如果有连词and,那么用逗号分开。如果第二个句子用副词引导,如accordingly, besides, so, then, therefore, thus,那么该词之前仍要用分号。此类句子的so最好少用,而换用as来引导第一个句子。
  • 用法规则第6条:保证每个句子的语法完整性。
  • 用法规则第7条:分词短语在句首做状语时,其逻辑主语必须与主句主语一致。
  • 用法规则第8条:换行需要断词时根据单词的结构和发音来断词。(不重要,交给编辑或者$latex LaTeX$来做不就行了?)举例:根据结构来断词的有know-ledge, de-scribe, atmo-sphere;根据元音断词的有edi-ble, ordi-nary, espe-cial, regu-lar, classi-fi-ca-tion;根据双写字母的有:refer-ring, Cincin-nati, 但在简单拼写的词尾是例外,如tell-ing;根据辅音的有 pic-ture, illus-tration, indus-try, instruc-tion, sug-ges-tion。
  • 行文规则第9条:把段落作为文章的单元,每段只讲一个主题。
  • 行文规则第10条:每段开头用总起句陈述本段主题,段尾照应(久违“总起句”这个词了!)。避免在段尾跑题或陈述无关紧要的细节。
  • 行文规则第11条:能不用被动语态的,就尽可能用主动语态。
  • 行文规则第12条:用肯定形式给出明确陈述。尽量不用not,而用否定意义的词代替,如 not much use – useless, not honest – dishonest, not remember – forget。(这一条对信奉中庸、喜欢模棱两可的中国人来说太困难了!)
  • 行文规则第13条:略去没用的词。举例:不用 the fact that (owing to the fact that – since, in spite of the fact that – though), 不用 who/which is来引导从句。
  • 行文规则第14条:避免松散连接的句子,让句子紧凑。
  • 行文规则第15条:类似的句意用类似的句子结构来表达。
  • 行文规则第16条:相关的词在句子中的位置要放在一起。举例:主语和动词之间不要加入长的副词短语,可以把该短语放在主语前的句首,用逗号分隔。定语或定语从句必须紧挨着被修饰的中心词。
  • 行文规则第17条:总结时用同一个时态。(不太重要。)
  • 行文规则第18条:强调的词要放在句尾。(其实是说要根据表述的内容来安排句子内的主从关系和顺序,尤其是转折关系和因果关系,强调哪个就把哪个写在后面。)
  • 格式规则:没什么可做笔记的,唯一要提醒的是日期和序数词用罗马数字表达,不用完整拼写。
  • 容易错用的词语和短语:
    • Due to: 只用作表语(This invention is due to Edison.)或定语(losses due to preventable fires.),不用作状语。用作状语时用throught, because of, owing to来代替(天哪我用错了多少次啊)。
    • Etc: 只用作物,不用作人。不能与such as, for example以及类似短语同时使用(同时使用的话其实是重复表达)。
    • However: 当用作“然而”讲时,不用在句首。当用在句首时,表示“无论如何”。
    • Less: 用于不可数名词,表示数量(quantity)上更少。可数名词则用fewer表示数字(number)更少。举例:fewer men。但是,less than a hundred 的用法是对的,此处 a hundred更像是一个不可数名词。
    • People: the people 表示政治含义上的“人民”,避免跟 the public混淆。people不使用数词修饰;改用person.
    • So: 避免使用so来表达“很”的意思。
    • State: 仅用来表示“完整或清晰地表达”,跟say, remark的含义不同。
    • They: 避免用来指代单数名词,哪怕是复数含义。如each, every, many a, any, some one。用he。
    • Very: 少用。需要强调时用本身含义更强烈的形容词或副词表达。
  • 容易错拼的词语:(依我看,还是交给软件自动纠错吧!)

耕读笔记: The Elements of Style》上有2条评论

  1. monomiao

    呵呵,这个书我也有,不记得我下的时候是免费的还是我自己花钱买了。不过一直还没看
    我没事就用kindle逛书店,看到觉得有意思的书,贵的就下个sample,便宜的就直接买了,攒了一堆

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