留学德国第2步:从联系教授到录取

  从海德堡大学主页上(http://listserv.uni-heidelberg.de/cgi-bin/wa?A0=SCIENCE-JOBS-DE
  )搜到拜罗伊特大学的一个博士位置,我很感兴趣,就发email询问,却迟迟没有回音。这时对方突然来信,要求我提供成绩单等更多材料。不久,又要求对我进行电话面试。又过了两个星期,就收到了录取通知email。
  下面详细说说具体每个环节的情况,给后来人作个参考。
  
  海德堡大学这个提供研究位置的网页,我认为非常好。每天,我的邮箱都能收到我订阅的感兴趣的研究领域的相关位置,从中进行筛选,比用google海选要轻松得多。多数人在刚开始申请位置的时候都是广撒英雄帖,我也一样。有的石沉大海,有的收到拒信,当然,经常在山重水复的时候,能突然得到柳暗花明的惊喜。所以,永远不要气馁,坚持,坚持下去,总能找到自己的位置。
  
侦查
  
  为了方便表述,在此把我的第一封email作为时间起点。这封email简单谈了谈自己本科、硕士以及工作期间做了什么,为什么对这个研究方向感兴趣。几个星期过去了,没有回音,正打算放弃的时候,突然收到了回信:
  “这个位置目前还是空缺,等到第二个月中旬才会做决定,请耐心等待。”
  那就耐心等待吧。等待过程中,继续搜寻其他位置不止息!

对阵
  
  第二个月中旬,果然收到了对方的回复:
  “如果你对这个位置还感兴趣,我们想通过电话和你聊聊,请提供你有效的电话号码。并且,最好尽快提供你硕士期间导师的推荐信。”
  有希望!
  赶紧请导师写了推荐信发过去,并且吸取上一次电话面试的教训——不久前在申请另外一个位置过程中也走到了这一步,我提供了手机号码,结果德方教授不知为何没打通,后来他就出差了很久,再后来就告诉我情况有变,没位置了——这次我提供了座机号码,并约定在夜深人静的晚上。
  电话面试之前,不免做做功课:再详细了解一下这个位置要做的东西,看看这个小组发表的文章,回忆一下自己以前的工作,努力找一些结合点。另外,练练英文也是必要的。接下来,就看发挥了。
  电话如期而至。我们聊了大概20分钟。德国人的英语有些口音,开始时候的不适应是难免的,说几句就容易听懂了。对方大概也意识到了这一点,语速比较缓慢。我写本文的时候已经到了德国一个半月了,觉得德国人的英语比美国人的好懂,因为不是母语,所以能体谅我们说英语的难处。对方先是寒暄几句,聊聊天气之类的,等口音彼此都适应了,就进入正题了。正题主要谈了:
  1、对方介绍了一下这个位置的大概情况,问了我以前的工作情况。照着简历说就是了。
  2、对方又问了我一些基本技能,例如MATLAB会不会,韩语会不会说(这个项目要跟韩国人打交道),我回答说MATLAB很久不用了,要用可以再学学;韩语不会说,但是以前跟很多韩国人打过交道,都对中国文化感兴趣,跟他们用英语聊得很爽……基本上是实话实说。
  其他就没谈什么正经的了。最后说让我等消息,大概需要一个月左右。
  整个电话面试,我看就是一方面核实一下简历上的信息,另一方面看看英文交流水平,没啥难的。
总攻
  出于礼貌,电话面试后我立刻发了email,表示面试很愉快,非常感谢等等。再下来就是联络感情了,时不时发邮件骚扰一下,介绍自己最近按照这个位置的要求学习了哪些东西,顺便请教一些问题。
  终于,在第三个月的中旬,对方收到我一封学习汇报信之后,直接回复我说:
  “我们最终做出了关于这个博士位置的决定。非常高兴地通知你:我们选择了你。”
  老外语言的表达方式,我非常欣赏。

夺城
  
  英文叫offer的东西,德语简称zu。我把它写作nz,就是“zu到(倒)”的意思。这封email就等于得到了口头zu。此刻距离得到正式的书面zu,还有一段路要走,不长,但绝不能掉以轻心。
  这个口头zu要求填一份拜罗伊特大学的注册申请表,连同本科和硕士的毕业证、学位证、成绩单,高考成绩单(!),高中毕业证和成绩单(!!),以上所有这些证件的中英文公证件,一同用信件邮寄给德方教授。
  天哪!离开高中11年,上哪里去找高中的这些东东!
  费尽周折,最终还是找到了解决办法:
  高考成绩单,我用英文写了个声明,说大学没有保留这个东东,我自己担保是通过了高考的。
  高中毕业证和成绩单,我请中学教务办公室的老师写了一份中英文的证明,大意说我在中学的成绩全部合格,顺利毕业,加盖公章。
  连公证都没做,给德方发过去,对方接受了!
  看来只是走个形式而已。
  补充说说注册申请表。这个空表是对方传真给我的,怕填错寄过去,花冤枉钱不说,还耽误工夫,于是我先用铅笔填了一下,扫描了给对方email过去检查。这一招果然奏效,填错了不少地方,对方回信告诉我该怎么填,再寄过去就没出什么问题。
  因为时间比较紧,邮寄信件我选择了FedEx,打了电话就有人上门取件,可以在网上搜索邮件状态。几天后,当我看到有人签收的消息,就踏实了。
  这时已经到了第四个月的月初。等到当月下旬,我就收到了正式的书面zu!
  这个位置,就这样拿到了。
  
  整个过程很快很顺利。总结一下经验,可以有这么几条:
  1、位置跟自己的经历很对口。
  2、不断联系,始终没有放弃。
  3、细心和耐心都不能少。
  4、多站在对方角度考虑问题。

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